1960年 l岁   

4月3曰中午,余华出生于浙江省立杭州医院(现为浙江省中医院)。父亲华自治,山东人,部队转业后在浙江省防疫大队工作。母亲余佩文,绍兴人,浙江医院手术室护士长。余华有一哥哥华旭。

1962年 3岁

由于父亲完成了浙江医科大学的专科学习,回到浙江嘉兴市海盐县人民医院任外科医生,余华全家遂随父亲迁至海盐。余华从此在这个江南小城开始了漫长的童年生活。

1963年 4岁

余华进入当地的县幼儿园。对此,余华的记忆是:“我是一个很听话的孩子,我母亲经常这样告诉我,说我小时候不吵也不闹,让我干什么我就干什么,她每天早晨送我去幼儿园,到了晚上她来接我时,发现我还坐在早晨她离开时坐的位置上。我独自一人坐在那里,我的那些小伙伴都在一旁玩耍。”由于父母很忙,上班后就将余华和哥哥锁在家中。兄弟俩惟有的乐趣便是“经常扑在窗口,看着外面的景色。”

1965年 6岁

和那个时代的大多数家庭一样,当哥哥脖子上挂着一把钥匙,背着书包上学时,余华便跟在哥哥身边也开始了上学的生涯。“他上课时,我就在教室外一个人玩,他放学后就带着我回家。有几次他让我坐到课堂上去,和他坐在一把椅子里听老师讲课。”

1967年 8岁

余华在海盐县向阳小学上小学。同时对医院环境越来越熟悉,“那时候,我一放学就是去医院,在医院的各个角落游来荡去的,一直到吃饭。……我父亲当时给我最突出的印象,就是他从手术室里出来时的模样,他的胸前是斑斑的血迹,口罩挂在耳朵上,边走过来边脱下沾满鲜血的手术手套。”

1971年 12岁

余华读小学四年级,全家搬到医院里职工宿舍。对此,余华曾回忆到:“我家对面就是太平间,差不多隔几个晚上我就会听到凄惨的哭声。那几年里我听够了哭喊的声音,各种不同的哭声,男的、女的、老的、少的,我都听了不少。”

1972年 13岁   

7月,余华小学毕业。此时,适逢海盐县图书馆重新对外开放,父亲为他和哥哥办了两张借书证。从那时起,余华开始阅读小说,尤其是长篇小说。他几乎将那个时代所有的作品都读了一遍,包括《艳阳天》、《金光大道》、《牛田洋》、《虹南作战史》、《新桥》、《矿山风云》、《飞雪迎春》、《闪闪的红星》……等等。他说,当时自己最喜欢的书是《闪闪的红星》,然后是《矿山风云》。   9月,余华进入海盐中学读书。

1973年 14岁

余华继续在海盐中学读书,并渐渐迷恋上了街道上的大字报。每天放学同家的路上,他都要在那些大字报前消磨一段时间。余华自己认为:“在大字报的时代,人的想象力被最大限度的发掘了出来,文学的一切手段都得到了发挥,什么虚构、夸张、比喻、讽刺……应有尽有。这是我最早接触到的文学,在大街上,在越贴越厚的大字报前,我开始喜欢文学了。”

1974年 15岁

余华继续在海盐中学读书,并在那个读书无用论的年代,除了学工学农之外,余华和大多数学生一样,经常在下课铃响时匆匆地冲进教室,或者在上课铃响时,却依然满校的闲逛。有段时间,余华曾是迷上了音乐简谱,并试图将鲁迅的《狂人日记》谱写成音乐。“我写下了这个世界上最长的一首歌,而且是一首无人能够演奏,也无人有幸聆听的歌。”中学期间,余华曾担任学校黑板报的采编工作,并常常采写通讯报道之类的文稿。

1977年 18岁

余华中学毕业。参加文革恢复的第一次高考,落榜。

1978年 19岁   

3月,由父母安排,余华进入海盐县武原镇卫生院当牙科医生。余华后来说:“我实在不喜欢牙医工作,每天八小时的工作,一辈子都要去看别人的口腔,这是世界上最没有风景的地方,牙医的人生道路让我感到一片灰暗。由于武原镇卫生院对面就是海盐县文化馆,余华每天看到文化馆的工作人员从来不用正常上班,非常羡慕。但是,当时的文化馆一作人员都需要一技之长,或音乐,或美术,或写作,余华在对自己进行了一番掂量之后,认为文学最有可能使自己进入文化馆,于是开始写作尝试。

1979年 20岁余华被安排到浙江宁波进修口腔科。此间,余华接触到川端康成的作品。川端康成对余华的早期创作产生了至关重要的作用,使他明白了小说细部叙事的魅力。“那五六年的时间我打下了一个坚实的写作基础,就是对细部的关注。现在不管我小说的节奏有多快,我都不会忘了细部。”

1980年 21岁

余华继续进行小说写作的尝试。据余华父母的回忆,在这一阶段,余华除上班之外,所有时间几乎都呆在虹桥新村26号自己那间临河的小屋中,以异常执着的精神做着文学的梦。

1981年 22岁

除了川端康成之外,余华开始慢慢地接触其它外国作家。据余华哥哥华旭回忆,他常常不分昼夜地与当地文学圈内的朋友们分享阅读和写作的快乐。

1983年 24岁

余华开始接触马尔克斯等拉美作家作品,并继续小说创作。   1月,在《西湖》第l期发表短篇小说《第一宿舍》,此系余华的处女作。同年,《西湖》第8期又发表短篇小说《“威尼斯”牙齿店》。11月,余华欣喜地接到时任《北京文学》编委周雁如电话,赴京改稿。这次改稿之行,使余华开始了写作历程的重要转折。12月,在当时影响颇大的《青春》杂志发表短篇小说《鸽子,鸽子》。随后,余华借凋到梦寐以求的海盐县文化馆。

1984年 25岁
 1
月,余华在《北京文学》发表短篇小说《星星》,随后又在该刊发表《竹女》、《月亮照着你,月亮照着我》等短篇,其中《星星》获得当年的《北京文学》奖。
 5月,在《东海》发表短篇小说《男儿有泪不轻弹》。
 8月,余华正式调入海盐县文化馆。

1985
年 26岁
 3
月,与当时的海盐县文化馆文秘干部潘银春女士结婚。
 9月,余华与另一位浙江青年作家赵锐勇一起,历时二十余天,沿长江两岸进行考察。这也是余华第一次真正意义上的出门远行。

1986
年 27岁
春天,余华与朋友在杭州逛书店,意外发现仅有的一册《卡夫卡小说选》,朋友先买下了。为此,余华以一套《战争与和平》换取了此书。从此,“卡夫卡在川端康成的屠刀下拯救了我。我把这理解成命运的一次恩赐。”
   冬天,余华赴北京西直门的上园饭店参加《北京文学》的笔会,遇见著名的文学评论家李陀。余华将自己的新作《十八岁出门远行》交给李陀审读,李陀看完后说:“你已经走到了中国当代文学的最前列了。”后来,余华承认:“李陀的这句话我一辈子忘不了,就是他这句话使我后来越写胆子越大。”
1987年 28岁
余华在《北京文学》发表《十八岁出门远行》和《西北风呼啸的中午》,同时又在《收获》发表《四月三日事件》和《一九八六年》,从此开始确立了自己在中国先锋作家中的地位。
 2月,余华赴北京鲁迅文学院参加文学讲习班的学习。7月结束,返回海盐。
1988年 29岁
余华分别在《北京文学》和《收获》发表《现实一种》、《世事如烟》等重要作品。
 9月,余华进入鲁迅文学院和北京师范大学联合举办的创作研究生班学习,期间与莫言、刘毅然等同学。
   鲁迅文学院读书期间,余华开始广泛接触包括马尔克斯、福克纳、胡安·鲁尔福等大量现代作家的经典作品,并陆续创作了一大批先锋式的中短篇小说。
1989年 30岁
 4
月,受山东电视台邀请,与刘毅然等作家班同学数人一起穿越西部,沿途考察了新疆、甘肃、青海和西藏等地,历时一个多月。暑期赴山东威海,为山东电视台撰写《穿越西部》专题片。
 9月,在《上海文论》第5期发表重要论文《虚伪的作品》,明确地表达了自己对现实秩序的不信任,并全面阐释自己内心真实的艺术哲学和审美观念。
   此外,还在《钟山》、《北京文学》、《人民文学》等杂志分别发表了《此文献给少女杨柳》、《往事与刑罚》、《鲜血梅花》等一批极具先锋意味的中短篇小说。
   年底,余华调入嘉兴市文联,为《烟雨楼》编辑。
1990年 31岁
作家出版社出版了余华的第一部小说集《十八岁出门远行》。
   不久,台湾远流出版公司也出版了小说集《十八岁出门远行》。
   除读书之外,余华还开始了第一部长篇《细雨与呼喊》(后改名为《在细雨中呼喊》)的写作。
   年底,余华研究生班毕业,获文学硕士,并回嘉兴继续修改《细雨与呼喊》。
1991年 32岁
 8
月,与潘银春女士离婚。
   花城出版社出版了余华的第二部小说集《偶然事件》。
   在《收获》发表了余华的第一部长篇小说《细雨与呼喊》,后由花城出版社出版。
   台湾远流出版公司出版了余华小说集《世事如烟》。
1992年 33岁
与作家班同学陈虹女士结婚。余华认为,妻子陈虹对自己后来的创作产生了非常重要的影响。
   受聘为浙江文学院合同制作家,聘期约为一年。
   在《收获》发表重要长篇小说《活着》,后由长江文艺出版社出版。
   长江文艺出版社出版了小说集《河边的错误》。
   台湾远流出版公司出版了长篇小说《在细雨中呼喊》。
1993年 34岁
 8
月,调离嘉兴市文联,并定居北京,开始职业写作。
 8月27日,儿子余海果出生。
 台湾远流出版公司出版了小说集《夏季台风》。
1994年 35岁
年初,受聘为广东青年文学院首批签约作家,聘期一年。
   《活着》由台湾麦田出版公司和香港博益出版公司出版。
   法国Hachette出版公司出版了《活着》法文本,同时法国Philippe Picquier出版公司也出版了法文版小说集《世事如烟》。荷兰De  Geus出版公司出版了荷兰文版《活着》。美国夏威夷大学出版社出版了英文版小说集《往事与刑罚》。从此开始,余华作品陆续以各种语种被广泛译介到其它国家。
   《活着》获《中国时报》1994年10本好书,香港博益15本好书。
1995年 36岁
《许三观卖血记》在《收获》杂志发表,后由江苏文艺出版社出版。
   香港博益出版公司出版小说集《战栗》。
  中国社会科学出版社出版了《余华作品集》(三卷)。
   该年,余华还在《收获》、《作家》等杂志发表了短篇小说《我没有自己的名字》和《黄昏里的男孩》等短篇小说。
 5月,前往法国,参加圣马洛国际文学节。
1996年 37岁
台湾麦田出版公司和香港博益出版公司分别出版了《许三观卖血记》。
   法国Actes Sud出版公司出版了法文版《许三观卖血记》。
   秋天,余华应邀前往瑞典访问。
1997年 38岁
应汪晖之约,开始为《读书》杂志写作随笔。
   意大利Donzelli出版公司出版了意大利文版《活着》,同时意大利Einaudi出版公司也出版意大利文版小说集《折磨》。
   韩国青林出版社出版韩文版《活着》。
1998 39
 1
月,余华与莫言、苏童、王朔等四人,应邀参加意大利都灵举办的“远东地区文学论坛”,并顺访巴黎等地。
 6月,《活着》以156票遥遥领先,获意大利文学最高奖——格林扎纳·卡佛文学奖。
   《活着》、《许三观卖血记》、《在细雨中呼喊》由南海出版公司重新出版。
   德国Klett-Cotta出版公司出版德文版《活着》。
1999年 40岁
应李小林和程永新之约,为《收获》杂志写作音乐随笔。
   新世界出版社出版了小说集《黄昏里的男孩》、《战栗》、《世事如烟》、《现实一种》、《我 胆小如鼠》、《鲜血梅花》,人民日报出版社出版了随笔集《我能否相信自己》。
   法国Actes Sud出版公司出版法文版小说集《古典爱情》。
   意大利Einaudi出版公司出版意大利文版《许三观卖血记》,同是意大利Donzelli出版公司出版意大利文版《在细雨中呼喊》。
   德国Klett-Cotta出版公司出版德文版《许三观卖血记》。
   韩国青林出版社出版韩文版《许三观卖血记》。
 5月,前往美国,为期一个月的访问。6月,赴韩国访问。
2000年 41岁
 4
月,韩文版《许三观卖血记》被韩国《中央日报》评为“百部必读书”之一。
 5月,余华参加意大利都灵书展,并应德国出版社之邀在奥地利和德国进行巡回朗读会。
 5月30日,中文在线网站成立,余华与巴金、余秋雨等作家以作品入股,加盟网络新文化运动。
 6月,首届长江读书奖评奖揭晓,作为《读书》主编的汪晖和作为评委的钱理群均有作品获奖,引起学界反应。余华撰文为《读书》杂志的评奖辩护。
 10月,余华又应韩国民族文学作家会议邀请,访问韩国。
   该年,华艺出版社出版了余华随笔集《内心之死》和《高潮》。香港明报出版公司出版 了小说集《当代中国文库精读——余华卷》。
   韩国青林出版社出版韩文版小说集《我没有自己的名字》和《世事如烟》。
2001年 42岁
人民文学出版社出版《中国当代作家选集丛书——余华卷》,文化艺术出版社出版《当代中国小说名家珍藏版——余华卷》。
   下半年,参加澳大利亚悉尼文学节和爱尔兰都柏林作家节。
2002年 43岁
青海人民出版社出版中短篇小说集《现实一种》(二卷),南海出版公司出版随笔集《灵 魂饭》。春风文艺出版社出版演讲集《说话》。云南人民出版社出版自选集《我没有自己的名字》。
   台湾远流出版公司出版随笔集《我能否相信自己》和《灵魂饭》。
   日本角川书店出版日文版《活着》。
   英文版小说集《往事与刑罚》获得澳大利亚詹姆斯-乔伊斯基金会颁发的2002年度悬念句子文学奖。
 9月,赴德国参加柏林文学节活动。
 11月,赴上海参加巴金99周岁和《收获》杂志45周年庆祝活动。
2003年 44岁
《活着》和《许三观卖血记》由美国著名的兰登书屋推出英文版。同时《许三观卖血记》获美国巴恩斯-诺贝尔新发现图书奖。
   台湾远流出版公司出版随笔集《没有一条道路是重复的》,台湾麦田出版公司出版小说集《黄昏里的男孩》、《世事如烟》和《战栗》。
  法国Actes  Sud出版公司出版法文版《在细雨中呼喊》。
  韩国青林出版社出版韩文版《在细雨中呼喊》。
   意大利Einaudi出版公司出版小说集《世事如烟》。
  荷兰De  Geus出版公司出版长篇小说《许三观卖血记》。
  挪威Tiden Norsk  Forlag出版公司出版小说集《往事与刑罚》。
 8月,赴美参加爱荷华大学国际写作计划,并应邀在普林斯顿大学,耶鲁大学,哈佛大学,杜克大学,斯坦福大学,康奈尔大学,莱斯大学,爱默里大学,乔治城大学,宾夕法尼亚大学,芝加哥大学,纽约大学和哥伦比亚大学,加州大学柏克莱分校,洛杉矶分校,戴维思分校等三十所美国著名学府进行巡回演讲。
2004年 45岁
 1
月,上海文艺出版社出版《余华作品系列》(12卷)。
 2月,应邀在柏克莱加州大学开设关于鲁迅的文学讲座。
 2月,获美国巴恩斯—诺贝尔新发现图书奖。
 3月,在密歇根大学讲演结束后,前往巴黎,参加第二十四届法国书展。期间法国文化部长让-雅克-阿雅贡授予余华法兰西文学和艺术骑士勋章。
 5月18日,赴上海参加同济大学作家周系列活动,并做《小说家与我们这个时代》的主题演讲。